Τετάρτη, 22 Νοεμβρίου 2017

Ηλεκτρικά χέλια

Ηλεκτρικά χέλια
Οι κυνηγοί με τις απίστευτες δυνατότητες




Γνωρίζετε ότι κάποια ψάρια μπορούν να προκαλέσουν ηλεκτρικές εκκενώσεις εκατοντάδων βολτ; Για παράδειγμα το ηλεκτρικό χέλι, το ηλεκτρικό γατόψαρο, τα σαλάχια και άλλα.
Αυτό είναι ένα όπλο για τα ψάρια που θέλουν είτε να αμυνθούν είτε να επιτεθούν στα θηράματα τους. Το ηλεκτρικό τους όργανο είναι φτιαγμένο από μυοκύτταρα που λειτουργούν και με ηλεκτρικές εκκενώσεις «τα ηλεκτροκύτταρα». Το ηλεκτρικό χέλι του Αμαζονίου μπορεί να παράγει 600βολτ.
Τα ψάρια αυτά  μπορεί να διαθέτουν και ηλεκτρική παθητική αίσθηση και να συλλαμβάνουν ασθενή ηλεκτρικά πεδία από οργανισμούς. Υπάρχουν για παράδειγμα καρχαρίες που μπορούν να αντιληφθούν τον ηλεκτρισμό θηραμάτων που κρύβονται στον πυθμένα.
Το ενεργητικό ηλεκτρικό ψάρι δημιουργεί γύρω του ηλεκτρικό πεδίο το οποίο διαταράσσεται όταν ένα άλλο πλάσμα εισέλθει στην περιοχή του.






Οι ερευνητές έχουν αρχίσει να κατανοούν το μυστήριο του πώς τα χέλια κυνηγούν και σκοτώνουν το θήραμά τους.
Μετά από 9 μήνες μελέτης, οι επιστήμονες διαπίστωσαν πως τα χέλια χρησιμοποιούν ηλεκτρισμό υψηλής τάσης για να εντοπίσουν και να εξουδετερώσουν το θήραμά τους.
Ο βιολόγος Κεν Κατάνια, του πανεπιστήμιου Βάντερμπιλτ, υποστηρίζει πως τα χέλια είναι ένας από τους πιο συναρπαστικούς δολοφόνους του πλανήτη.
Το αρπακτικό έχει τη δυνατότητα να ρίχνει 600 βολτ ηλεκτρικής ενέργειας μόνο σε ένα χτύπημα. Με τη χρήση μιας κάμερας, οι ερευνητές επιβράδυναν το χρόνο και μελέτησαν πως τα χέλια κυνηγούν και σκοτώνουν.

Ο Κατάνια διαπίστωσε πως βασικά χτυπούν το νευρικό σύστημα του θύματος τους.
«Πραγματικά μοιάζει με ένα τηλεχειριστήριο. Τα χέλια στέλνουν ηλεκτρικά μηνύματα που παραλύουν τους νευρώνες του θηράματος τους. Έτσι εξ αποστάσεως αδρανοποιούν τους μύες των θηραμάτων τους και ουσιαστικά ελέγχουν το νευρικό τους σύστημα» υποστηρίζει, ο Κεν Κατάνια, καθηγητής Βιολογικών Επιστημών.






Ο Κατάνια και οι συνεργάτες του κατέγραψαν μια πολύπλοκη σειρά γεγονότων που διαρκεί κλάσματα του δευτερολέπτου και σχεδόν πάντα τελειώνει με το χέλι να κερδίζει και να τρώει το θήραμα του.

Τα χέλια έχουν μοναδική ανατομία που έχει τελειοποιηθεί μέσα από μια πορεία εκατομμυρίων χρόνων που ξεκίνησε στα σκοτεινά νερά του Αμαζονίου.
«Το μπροστινό μέρος, ίσως, το ένα 
πέμπτο ή λιγότερο του ζώου είναι το σύνολο των εσωτερικών του οργάνων. Το πίσω άκρο είναι οι μύες που έχουν μετατραπεί σε παραγωγό ενέργειας. Σκεφτείτε μπαταρίες που μπαίνουν σε μια σειρά, σαν ένα μεγάλο φλας» υποστηρίζει, ο Κεν Κατάνια, καθηγητής Βιολογικών Επιστημών.

Ο Κατάνια λέει πως υπάρχουν ακόμη πολλά να μάθουμε για τα χέλια, όπως το πως προστατεύονται τα σώματά τους από την έντονη ηλεκτρική ενέργεια που παράγουν. Όμως προς το παρόν, προσπαθεί να καταλάβει πώς τα χέλια σκοτώνουν με ένα ακαριαίο ηλεκτρικό χτύπημα.